Descubiertos los f√≥siles de ‚Äúvacas marinas‚ÄĚ

El grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza descubre los f√≥siles de ‚Äúvacas marinas‚ÄĚ m√°s antiguos y completos de Europa

 

Los paleont√≥logos hallan en el Pirineo aragon√©s nuevos y desconocidos restos de sirenios de hace 45 millones de a√Īos, incluidos tres cr√°neos

 Los 550 fósiles de estos mamíferos acuáticos y herbívoros se encontraban en el Geoparque del Sobrarbe, en lo que era un brazo del océano Atlántico 

Los investigadores del grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza han descubierto la m√°s antigua y completa colecci√≥n de f√≥siles de sirenios o ‚Äúvacas marinas‚ÄĚ, de hace 45 millones de a√Īos en el Pirineo aragon√©s. ¬†En total se han recuperado cerca de 550 restos f√≥siles de vertebrados, algunos en conexi√≥n anat√≥mica, entre los que destacan tres cr√°neos, uno de ellos en perfecto estado de conservaci√≥n. Las excavaciones de los yacimientos, ubicados en el Geoparque del Sobrarbe, han sido dirigidas por la investigadora de Aragosaurus, Ainara Badiola, con la colaboraci√≥n de Jes√ļs Cardiel Lalueza, responsable del Museo Paleontol√≥gico de Sobrarbe y descubridor de los yacimientos.

¬†Los sirenios son un grupo de mam√≠feros acu√°ticos y herb√≠voros o comedores de plantas, lo que unido a su aspecto ha favorecido que popularmente se les conozca ¬†como ‚Äúvacas marinas‚ÄĚ. ¬†En el pasado, estos mam√≠feros marinos eran abundantes y estaban ampliamente distribuidos desde el oeste Atl√°ntico hasta las costas eurasi√°ticas-africanas.

¬†La trascendencia del hallazgo de los sirenios del Geoparque radica en que, adem√°s de ser los dug√≥ngidos m√°s completos y antiguos de Europa, han sido encontrados en el dominio pirenaico, en lo que era un brazo del oc√©ano Atl√°ntico. Precisamente, en un √°rea de la que apenas se dispon√≠a de datos paleontol√≥gicos de estos mam√≠feros marinos, a excepci√≥n de los f√≥siles de Catalu√Īa, y alejada del resto del dominio del antiguo gran oc√©ano Tetis, que separaba Europa-Asia de √Āfrica, y ¬†donde se han encontrado la mayor√≠a de estos animales (Egipto, India y Pakist√°n).

 Referencia a la sirenas de la mitología

El nombre ‚Äúsirenios‚ÄĚ hace referencia a las sirenas de la mitolog√≠a, aunque su aspecto es muy diferente al descrito por los escritores griegos cl√°sicos, tal y como apunt√≥ Crist√≥bal Col√≥n en su diario cuando las vio por primera vez. Tienen un cuerpo fusiforme y grueso con la cintura p√©lvica y los miembros, especialmente los posteriores, modificados respecto a los mam√≠feros continentales. Aunque su morfolog√≠a corporal es superficialmente comparable a la de las ballenas, guardan mayor parentesco filogen√©tico con algunos mam√≠feros terrestres como son los probosc√≠deos.

¬†Los resultados obtenidos en uno de los yacimientos excavado desde 2009 han sido espectaculares. Entre los restos m√°s destacables de los 550 f√≥siles se hallan tres cr√°neos, dos enteros con dentici√≥n, varias esc√°pulas, h√ļmeros y ulnas, y numerosas costillas y v√©rtebras de diferentes √°reas del esqueleto de estos mam√≠feros marinos. La mayor√≠a de los f√≥siles est√°n en periodo de preparaci√≥n para su estudio en detalle.

¬†Los sirenios aparecen por primera vez en el Eoceno (periodo geol√≥gico comprendido entre 56 y 34 millones de a√Īos) en el antiguo Tetis. Los sirenios m√°s abundantes y diversos durante el Eoceno provienen de yacimientos formados en este antiguo oc√©ano, como son los miembros de la familia Dugongidae, representados por los g√©neros Eotheroides, Eosiren y Prototherium. Los dos primeros hacen su aparici√≥n a principios del Eoceno Medio (Luteciense) y √ļnicamente han sido registrados al Sur y Este del Tetis (Egipto e India), mientras que el tercero, de momento s√≥lo se ha encontrado en afloramientos del Eoceno Superior del Norte del Tetis (Italia e Iberia).

 Los estudios preliminares parecen indicar que los restos hallados constituyen una nueva especie, pero es necesario profundizar en las investigaciones en marcha para conocer al sirenio dugóngido que habitó a principios del Eoceno Medio cerca del Delta del Sobrarbe. Los trabajos paleontológicos en el Geoparque del Sobrarbe han sido autorizados por la Dirección General de Patrimonio Cultural del Gobierno de Aragón (DGA) y han estado cofinanciados por este Departamento, la Universidad de Zaragoza y el Geoparque de Sobrarbe.

 En la fotografía, imagen de uno de los cráneos de sirenios hallados en el Pirineo aragonés

http://iuca.unizar.es/idi.php?section=22

 http://www.unizar.es/prensa/noticias/1201/120111_z0_vacasalto.pdf

http://www.unizar.es/prensa/noticias/1201/120111_z0_fosilperio.pdf

http://www.unizar.es/prensa/noticias/1201/120111_z0_pressfosil.pdf

Más información:

Ainara Badiola (Directora excavación): ainara.badiola@ehu.es

teléfonos: 660831928 y 946013378.

 

José Ignacio Canudo (Responsable del Grupo Aragosaurus): jicanudo@unizar.es

Teléfonos: 605466137 y 976762248