El ‚Äúcocodrilo de Ordesa‚ÄĚ, atrapado en una roca. ¬ŅColaboras?

El paleontólogo y miembro del IUCA, José Ignacio Canudo, junto a su grupo Aragosaurus lanzan un proyecto de “crowdfunding" en la plataforma Precipita para recuperar el fósil de un cráneo de cocodrilo que, por el momento, está inserto en una roca.

El cr√°neo de este cocodrilo marino de hace 50 millones de a√Īos, encontrado hace dos d√©cadas, permanece sin estudiar porque no ha podido extraerse de la piedra que lo envuelve

(Zaragoza, jueves, 18 de mayo de 2017). El almac√©n del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza guarda¬†al cr√°neo de un cocodrilo marino¬†de hace 50 millones de a√Īos, encontrado en el Parque Nacional de Ordesa (Huesca). ¬†Conocido popularmente como el ‚ÄĚCocodrilo de Ordesa‚ÄĚ, este f√≥sil que corresponde a una nueva especie, no puede ser estudiado ni mostrado al p√ļblico porque se encuentra atrapado en el interior de una roca.
 
Ahora, el grupo de paleont√≥logos¬†Aragosaurus¬†de la Universidad de Zaragoza, liderado por su investigador principal¬†Jos√© Ignacio Canudo, ha decidido lanzar el proyecto¬†‚ÄúSacando a la vida el cocodrilo de Ordesa‚Ä̬†(ver v√≠deo) y poder exponer este f√≥sil √ļnico a los ciudadanos.
 
Se trata del segundo proyecto de ‚Äúcrowdfunding‚ÄĚ que el campus p√ļblico aragon√©s respalda en este mes a trav√©s de¬†Precipita, la plataforma p√ļblica para promover la financiaci√≥n colectiva de la ciencia, desarrollada por la Fundaci√≥n Espa√Īola para la Ciencia y la Tecnolog√≠a (Fecyt). De hecho, y hasta final de a√Īo, la Universidad de Zaragoza¬†seguir√° apostando¬†por esta herramienta con distintos proyectos de divulgaci√≥n e investigaci√≥n.¬†
 
El origen
Este cr√°neo fue recuperado hace m√°s de 20 a√Īos en la¬†Faja de las Flores del Parque Nacional de Ordesa¬†(Huesca) por parte del equipo del Instituto Catal√† de Paleontologia, con permiso de la Direcci√≥n General de Patrimonio Cultural del Gobierno de Arag√≥n.
 
Actualmente, el ejemplar se halla en el interior de la roca, tal y como se encontr√≥, del que afloran peque√Īos fragmentos que hace suponer¬†que se encuentra el cr√°neo completo. En estas dos d√©cadas, sin embargo, no ha podido ser extra√≠do de la roca, aunque¬†se ha intentado. La principal¬†dificultad¬†con la que se han enfrentado, explica Jos√© Ignacio Canudo, director a su vez del Museo de Ciencias Naturales, se debe a que la¬†composici√≥n del f√≥sil es muy similar a la de la roca. ‚ÄúEsto hace que a la hora de aplicar, por ejemplo, √°cidos para extraerlo es preciso encontrar la proporci√≥n exacta para que afecte a la roca, pero no al f√≥sil‚ÄĚ, se√Īala Canudo.
Es un proyecto que va a¬†beneficiar a la sociedad¬†en su conjunto, ya que va a permitir conocer y exponer un f√≥sil √ļnico en el Museo de Ciencias Naturales (entrada gratuita) que en el¬†2016 recibi√≥ m√°s de 80.000 visitantes, en sus mayor√≠a escolares.
 
¬ŅQu√© se lograr√° con esta ayuda?
‚ÄúSi alcanzamos el¬†objetivo ¬†m√≠nimo de financiaci√≥n (4.000 euros)¬†podremos contratar a un profesional de restauraci√≥n de f√≥siles y extraer¬† de la roca la parte suficiente del f√≥sil para ser expuesto. Si conseguimos el¬†m√°ximo (10.200 euros)podremos hacer la extracci√≥n por completo de la roca y de esta manera exponerlo al p√ļblico de una manera m√°s adecuada y adem√°s¬†elaborar la reconstrucci√≥n 3D. En el caso de superar el m√°ximo se ocupar√≠a en hacer una investigaci√≥n en profundidad del ejemplar, lo que supondr√≠a compararlo con ejemplares extranjeros‚ÄĚ explica Jos√© Ignacio Canudo.
 
El procedimiento
En primer lugar se realizar√° un¬†esc√°ner, ya que es la √ļnica manera de conocer la morfolog√≠a interna del f√≥sil antes de empezar a retirar la roca. De esta manera se lograr√° un modelo 3D del ejemplar, por si hubiera dificultades insalvables que impidieran la extracci√≥n completa del f√≥sil.
 
El siguiente paso será la extracción de la roca y la preparación del fósil por medio de diferentes técnicas mecánicas y químicas como son el uso de ácidos, chorro de arena, martillo percutor etc. Es una tarea muy delicada y que, por primera vez, se va a realizar en un fósil de estas características.
 
Una vez se disponga de toda la informaci√≥n del interior y del exterior del cr√°neo, se realizar√° la¬†descripci√≥n de una nueva especie de cocodrilo marino en una revista cient√≠fica. Esto incluye ponerle un¬†nombre √ļnico¬†para este f√≥sil. Finalmente, se preparar√° la¬†exposici√≥n¬†del ejemplar en el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza, lo cual incluye vitrina, soportes e informaci√≥n gr√°fica (reconstrucci√≥n) del animal.
 
Trayectoria
El grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza se dedica a la investigación de dinosaurios, cocodrilos y mamíferos fósiles, siendo uno de los grupos más importantes de Paleontología de vertebrados en nuestro país. Los integrantes del grupo serán los encargados de toda la parte científica y de preparación del fósil. Tienen una gran actividad en las redes sociales donde ponen de manera sencilla sus descubrimientos.  Página web: http://www.aragosaurus.com/ Facebook:https://www.facebook.com/Grupo-Aragosaurus-306263906919/ Twiter: @Aragosaurus