Grupo Biologia y Fisiolog铆a de la Reproducci贸n, portada en Biology of Reproduction

Los resultados del estudio, que muestran las propiedades protectoras y reparadoras de las prote铆nas del plasma seminal, ha sido destacado en la portada de la revista Biology of Reproduction

Se ha demostrado que las c茅lulas reproductoras comparten rutas metab贸licas para la apoptosis y la capacitaci贸n, dos procesos esenciales en estas c茅lulas, y que las prote铆nas del plasma seminal controlan ambos procesos

Los bi贸logos del grupo de investigaci贸n Biolog铆a y Fisiolog铆a de la Reproducci贸n, del Instituto de Investigaci贸n en Ciencias Ambientales de la Universidad de Zaragoza (IUCA), llevan a帽os investigando aspectos biotecnol贸gicos de la reproducci贸n ovina, con especial 茅nfasis en el espermatozoide, que tiene una membrana con caracter铆sticas muy diferentes a la mayor铆a de los mam铆feros. El objetivo es conseguir mejorar la inseminaci贸n artificial en este tipo de ganado, tarea dif铆cil por las caracter铆sticas de los espermatozoides y por los da帽os que sufren por la congelaci贸n.

Grupo de investigaci贸n Biolog铆a y Fisiolog铆a de la Reproducci贸n

Determinaron que el problema est谩 en un proceso llamado capacitaci贸n, mediante el cual, las c茅lulas adquieren capacidades para poder fecundar el 贸vulo. Esto tiene que ocurrir en las inmediaciones del ovocito, de lo contrario, la c茅lula muere antes de alcanzarlo. El fr铆o induce la capacitaci贸n prematura de los espermatozoides. Entonces, cuando se lleva a cabo la inseminaci贸n artificial con dosis congeladas, la mayor parte de los espermatozoides que ya est谩n capacitados y se depositan en el cuello del 煤tero de la hembra, alejados de los ovocitos, muere antes de llegar.

La investigaci贸n de los bi贸logos Teresa Mui帽o, Jos茅 Cebri谩n y Rosaura P茅rez, junto a su grupo de investigadores se centr贸 en el proceso de capacitaci贸n y en retrasarlo para conseguir aumentar la eficacia reproductiva. Tras analizar el plasma seminal, determinaron que ciertas prote铆nas que conten铆a ten铆an efectos protectores y reparadores en los espermatozoides, que les ayudaban a cumplir su funci贸n en el cuerpo de la hembra, es decir, llegar hasta el ovocito y fecundarlo. Adem谩s de esa funci贸n, tambi茅n se demostr贸 que intervienen decisivamente en los procesos tanto de capacitaci贸n, manteniendo a la c茅lula sin cambios hasta el momento pr eciso, como de apoptosis, iniciando los procesos de muerte programada de la c茅lula, en el caso de no haber cumplido su funci贸n de fecundar al ovocito. Los procesos por los que pasan las c茅lulas en estas transformaciones reciben el nombre de rutas metab贸licas. Su 煤ltimo 茅xito, que les ha hecho alcanzar la portada de una de las revistas m谩s prestigiosas sobre reproducci贸n: Biology of Reproduction, ha sido la demostraci贸n de que capacitaci贸n y apoptosis comparten las mismas rutas metab贸licas. 鈥淎lgo que ya esper谩bamos鈥, afirma Teresa Mui帽o.

ENSAYO DE UNI脫N A ZONA: espermatozoides frescos (izquierda) y con apoptosis inducida con 谩cido betul铆nico (derecha)

Seg煤n afirman los investigadores, las secuencias de estas prote铆nas de los mam铆feros est谩 muy conservada, es decir, muchas especies poseen prote铆nas muy similares, por lo que聽ser铆a posible la aplicaci贸n de estos avances en otras especies: al tratarse de agentes protectores y reparadores de las c茅lulas, ser铆a interesante estudiar su empleo en el transporte de 贸rganos, as铆 como en otros casos ajenos a la reproducci贸n.

Este estudio ha sido posible gracias al desarrollo de tecnolog铆a propia. Los investigadores principales, durante una temporada en Suecia, trabajaron con un prototipo que no exist铆a en Espa帽a y que era muy 煤til para el reconocimiento de la superficie de los elementos, por lo que decidieron, con permiso previo, elaborar una en la propia Universidad de Zaragoza. Tras tres a帽os de trabajo con la escuela de Ingenier铆a y el equipo de instrumentaci贸n cient铆fica de la Universidad y muchas pruebas posteriores, consiguieron poner en funcionamiento un instrumento capaz de hacer un proceso cromatogr谩fico de la misma muestra hasta 1600 veces en una hora.

Adem谩s de ser la base para el desarrollo de este estudio, les permiti贸 establecer un m茅todo de separaci贸n de espermatozoides de alt铆sima calidad y de predicci贸n de la fertilidad con un margen de error m铆nimo. 鈥淭enemos la suerte de que trabajamos en equipo, sin el equipo de instrumentaci贸n cient铆fica y la gente del grupo, hubiese sido imposible鈥, reconoce Jos茅 Cebri谩n, responsable del grupo de investigaci贸n.


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